Обмен учебными материалами


На излёте лета солнце продиралось сквозь листву, пятнами освещая открытые ноги Рид Вебб. Неровные края потёртых обрезанных джинсов щекотали кожу. Днями напролёт они с Джимми Грантом лазали по 7 страница



– Сьюзанна, что ты здесь делаешь? – После разговора с Изабелл у Рид не осталось сил на вежливость. Последнее, что ей сейчас было нужно, так это перепалка с бывшей. Практически каждый разговор со Сьюзанной Кенворф неизменно оборачивался новой ссорой.

– Мы выехали из больницы, и я сказала напарнику, что надо заскочить к вам, поздороваться.

– Ясно. Тогда привет. – Рид развернулась, чтобы уйти, но Сьюзанна схватила её за руку.

– Что, блин, с тобой сегодня такое, Вебб?

– У меня нет времени. Тебе что-то нужно?

– Кто та женщина?

– Какая женщина? – вздохнув, Рид выдернула руку из хватки Сьюзанны.

– Та, что подвезла тебя. Вы так интимно выглядели.

– У нас был личный разговор, Сьюзанна, – ответила Рид. Осознавая, что неподалёку стоят двое мужчин, она старалась говорить тише.

Рид поэтому и не нравилось, что Сьюзанна заезжает к ним на станцию. Никто, кроме Джимми, не знал о её личной жизни.

– Я не спрашиваю, о чём вы разговаривали, Рид. Я спрашиваю, кто она, – надула губы Сьюзанна. Она часто использовала этот приемчик, чтобы получить желаемое.

– Сестра Джимми. Подбросила меня до работы. – Было намного проще сказать всё сразу, чем спорить.

– Она симпатичная.

– Спасибо, что заехала, но у меня слишком много работы. – Замечание женщины пожарная пропустила мимо ушей.

Рид ушла, не дожидаясь ответа. Этот взгляд она слишком хорошо знала. И если на протяжении всех этих лет было тяжело принимать, что Изабелл встречается с мужчинами, то при мысли, что она может быть с другой женщиной, у Рид внутри всё переворачивалось.

На удивление, на кухне за плитой стояла Меган, а не Джо. Сам он сидел рядом, вытянув вперёд скрещенные ноги. Увидев Рид, он улыбнулся и кивнул в знак приветствия. Меган вылила на сковородку взбитое жидкое тесто.

– А как же мой омлет? – Рид бросила на Джо обличающий взгляд и села рядом.

– Я же говорил тебе, Эдж, начальнице не нравятся новшества, – протянул он.

Меган виртуозно тряхнула сковородкой, и блин приземлился точно в тарелку, которую девушка и поставила перед Рид.

– Не критикуй, пока не попробовала, – с вызовом ответила она.

– А где же бекон? Как мне жить без протеинов? Я упаду в обморок не дожив до обеда.

– Бекон закупоривает артерии, – съязвила Меган.

Не ожидая саркастичного ответа, Рид застыла с вилкой в руке.

– Мои артерии в норме, – пробормотала она, прежде чем попробовать кусочек.

Меган ждала. Когда Рид взяла следующий блин, у неё не получилось скрыть самодовольную усмешку.

– Хватит злорадствовать, Эдж. Тебе не идёт, – сказала Рид, сохраняя серьёзное выражение лица.

Она едва успела начать завтрак, когда во всех громкоговорителях станции раздался сигнал тревоги. Первый сигнал о дорожном происшествии ознаменовал час пик. Распечатку от диспетчера Рид взяла уже по пути к машине. На ходу взглянув на адрес, указанный на листе, Рид постаралась запастись терпением.

Дождь лил весь день, и у них едва хватило времени съесть по гамбургеру между вызовами. Если они не ехали на очередное транспортное происшествие, то отвечали на медицинские звонки. Машин скорой помощи в городе не хватало, и с тех пор, как пожарные стали сертифицированными фельдшерами, а некоторые даже медиками, пожарные бригады могли принимать приоритетные медицинские вызовы. Зачастую они приезжали быстрее медицинской бригады и вовремя обеспечивали необходимую первую помощь.

Они возвращались на станцию, чтобы хоть немного отдохнуть, когда позвонил диспетчер. В их районе загорелся один из больших жилых комплексов, и на место происшествия уже отправили несколько пожарных бригад. Когда первая из них доложила, что одно из зданий полностью охвачено пламенем, и огонь продолжает распространяться, они поняли, что операция будет долгой.

Загрузка...

Джо остановился около одной из ранее приехавших пожарных машин, и Рид вышла поговорить с главным командующим, которым снова назначили шефа Переса. Он стоял на безопасном расстоянии перед зданием, последний этаж которого был объят огнём. Пламя, словно живое существо, поглощало мебель и скручивало стены. В поисках свободы оно вырывалось через окна, прорывало крышу, лаская вечернее небо оранжевыми и красными языками.

Основная масса пожарных вооружились шлангами, а с одной из пожарных лестниц сверху на пламя обрушивался водопад. От здания валил густой чёрный дым, смешиваясь с белоснежными струями воды. Дрожащий воздух отражал сияние огня и сам окрашивался в красный от сигнальных сирен. Впервые после первого её пожара, увиденное заставило Рид вздрогнуть от мрачного предчувствия.

Жилой комплекс состоял из шести зданий, примерно по двенадцать квартир в каждом. Недвижимость в пригороде дорожала, а застройщики стремились увеличить прибыль. В результате дома находились слишком близко друг к другу, огонь перепрыгивал с одного дома на другой. Даже постройки на противоположной стороне улицы могли пострадать.

– Вебб, – позвал шеф. – Занимайте позиции и начинайте тушить здание «В». Джонсон, пусть твои ребята прикроют их.

– Эдж, Брюер, по местам! – крикнула Рид, направляясь к машине. Её команда несла ответственность за жильцов одного из прилегающих домов.

– Ты в порядке? – спросил Джо, протягивая Рид кислородный баллон.

– В порядке. – Рид продела руки в рукава защитного костюма и зафиксировала его на талии. Накинув на голову капюшон, она застегнула ворот и надела маску со шлемом. Упорядоченная процедура подготовки не успокоила Рид, но она смогла сдержать дрожь в голосе.

Их машина была припаркована в пятидесяти ярдах от здания. Джо уже проложил пятидюймовую линию питания от ближайшего гидранта. Нейтан и Меган разматывали полуторный шланг, и Рид присоединилась к ним, когда они направились к входу. Рид взялась за наконечник слева от Меган. Нейтану она сказала стоять в стороне и убедиться, что шлангу ничто не мешает и нигде нет перегибов.

– Почему новенькая со шлангом?

– Потому что я так сказала, – не задумываясь, парировала Рид. Поскольку для Меган этот пожар был первым серьёзным происшествием за время её службы, Рид хотела проверить её навыки и способности. – Девятая бригада девятой бригаде, подавайте воду, – сказала она в рацию, как только они остановились около двери в первую квартиру. Шланг начал разбухать, наполняясь водой, и Рид отвинтила кран, выпуская воздух. Когда они подошли к двери, Рид зажмурилась, избавляясь от дежа вю – ей вспомнился тот отель, где погиб Джимми.

– Капитан? – позвала её Меган.

Поняв, что вся дрожит, Рид перевела дыхание. «У тебя получится. Ты, чёрт возьми, пожарная. Затаскивай туда свою задницу».

Голос в голове принадлежал не ей. Хотя она никогда не говорила о душе, Рид могла поклясться, что голос принадлежал Джимми. Знакомый баритон придал сил, он чисто и правдиво звенел над другими мыслями. Открыв глаза, Рид чётко увидела ведущую в квартиру зелёную дверь.

Рид дёрнула за ручку – было не заперто. Надеясь, что это знак того, что хозяева уже покинули квартиру, Рид окинула комнату быстрым взглядом, дым только начал заполнять это помещение. Затем она присела на корточки и продвинулась внутрь. С каждым шагом в ней возрождалась уверенность.

Рид и Меган методично осмотрели небольшую двухкомнатную квартиру. Так продолжалось до тех пор, пока они не добрались до стены смежной со зданием, от которого и распространялся пожар. Рид повернула наконечник и окатила пламя струями воды под сильным напором. Убедившись, что в квартире никого нет, они вернулись и проверили оставшиеся три квартиры на первом этаже.

Перед тем, как подниматься выше, Рид остановилась, чтобы сделать доклад командиру.

– Девятая бригада командиру, первый этаж строения «В» чист. Поднимаемся на второй этаж.

Проверив всё остальное здание, они вновь обратились к командующему для получения новых распоряжений. Их направили в сторону здания «С», прикрывать тыл и помогать основной работающей там бригаде. Они работали до опускающихся от напряжения рук, но даже тогда шефу приходилось практически насильно заставлять их прерваться, чтобы немного передохнуть. Группа добровольцев, расположившаяся на безопасном расстоянии, около клуба, приносила пожарным еду и воду.

Сбросив снаряжение под деревом, Рид принесла четыре бутылки питьевой воды. Нейтан, Джо и Меган уже собрались, когда она вернулась и протянула каждому по бутылке.

Два здания по-прежнему были охвачены огнём, и над ними возвышался чёрный густой дым. Сразу после того, как огонь окажется у них под контролем, следует начинать спасать имущество и тщательно проверять помещения, выносить сгоревшие вещи, тушить тлеющую мебель. После всего прочего следует проверить потолки и стены на скрытый огонь.

– Допивайте. Утро обещает быть долгим. – Открыв свою бутылку, она сделала несколько жадных глотков и села, прислонившись спиной к дереву. Рядом с ней стояла компания пожарных, они разговаривали и отпускали какие-то шутки. У них был трудный день, который ещё не закончился, но она знала, что не услышит ни одной жалобы.

Именно так они выполняли свою работу. Они терпели неинтересные случаи ради возможности принимать подобные вызовы, и Рид не отличалась от них. Адреналин – очень сильный гормон. Возможность сражаться с могущественной стихией, которая намного сильнее человека, пробуждала острые ощущения. Рид чувствовала собственную силу, зная, что спасает чью-то жизнь. Или даже кусочки чьей-то истории, которые могли исчезнуть навсегда.

Она боялась, что не сможет преодолеть себя и войти в здание. Этот несчастный случай нужен был ей, чтобы доказать самой себе, что она по-прежнему профессионал.

Глава десятая

В шесть часов утра их сменила новая группа пожарных. Джо развернул машину, и, следуя за «Шевроле» Переса, они поехали на станцию.

– Хороший день будет, – сказал Джо, отвернувшись к боковому окну. Вчерашний дождь закончился, и солнце медленно выплывало из-за горизонта.

– Отличная работа, ребята, – сказал Перес, высаживая их около станции. – Рид, можно тебя на минуту?

Когда остальные вышли из машины, Рид высунулась из отрытого окна с места около водителя.

– Да, шеф?

– Знаю, ты устала, поэтому буду краток. Как твоя команда сработалась?

– Отлично, сэр, – быстро ответила она.

– Есть проблемы?

– Нет, сэр.

Прищурив глаза, он внимательно смотрел на неё, и Рид старалась не расколоться под его взглядом. Что бы ни происходило в их команде, она должна сама со всем разобраться.

– Хорошо. Отдыхай, Рид.

– Да, сэр. – Рид дёрнула ручку и вышла из машины, хлопнув дверцей.

На парковке стояла Изабелл, прислонившись к своему автомобилю. Чем ближе подходила Рид, тем отчётливее Изабелл видела, насколько та вымотана. На плечи была накинута огнезащитная куртка, в руках болтался тяжёлый шлем. Подтяжки врезались в плечи, а футболка прилипла к телу, пропитавшись, как решила Изабелл, потом и водой. Волосы были мокрые, и влажные дорожки сбегали по лицу и шее, запачканным сажей. Она выглядела уставшей и чертовски сексуальной. «Откуда такие мысли? С каких это пор я замечаю такие вещи?»

– Тяжёлая ночка, капитан? – Под влиянием непрошеных мыслей Изабелл не смогла избавиться от игривых ноток в голосе.

Рид приподняла одну бровь, но не прокомментировала этот тон.

– Сама посуди. Пожар в жилом комплексе. Не хочу садиться в твою машину в таком виде. Подождёшь, пока я приму душ?

– Конечно. – Изабелл представила Рид под упругими струями воды, как мыльная пена стекает по её сильному телу, окутанному паром, – и во рту внезапно пересохло.

– Если хочешь, можешь подождать внутри.

– Утро сегодня просто замечательное. Пожалуй, лучше останусь здесь, подышу воздухом. – «Надо навести порядок в голове. Что, чёрт возьми, за мысли? Подростковые порно-фантазии?»

– Я мигом, – сказала Рид, быстро направляясь к станции.

Рид ополоснулась и надела чистую униформу из шкафчика. Вытерев волосы полотенцем, она посмотрелась в зеркало, и пригладила волосы руками. Решив, что доехать до дома можно и так, она вышла на кухню.

– Привет, Рид. – Меган сидела за столом, потягивая кофе.

– Привет. А ты домой-то собираешься?

– Да, просто захотелось взбодриться перед тем, как ехать.

Рид оперлась руками на спинку свободного стула.

– Слушай, Меган, ты сегодня отлично поработала.

– Спасибо.

Рид, довольная, направилась к двери.

– До пятницы.

– Рид, – окликнула её Меган.

– Да?

– Ты играешь в боулинг?

– Раньше играла. А что? – Рид придержала дверь, пропуская Нейтана вперёд на парковку.

– Я играю по средам, нам нужен четвёртый.

Рид растерялась. «Она приглашает меня на свидание?»

– Обычно моя девушка, Жасмин, играет с нами, но она беременна, – объяснила Меган. – У нас получилось забеременеть с большим трудом, поэтому она не хочет лишний раз рисковать. – Сполоснув кружку, Меган поставила её на полку над раковиной.

– А, хорошо. Наверное, будет весело. И – мои поздравления. – Рид уже лет сто никуда не выбиралась с друзьями. На самом деле, последние три года всё свободное время она проводила с мамой, Джимми и Чейзом. Возможно, ей будет полезно выйти куда-то, познакомиться с новыми людьми и выбросить Изабелл из головы. «Ну да, надейся».

***

– Ждёшь кого-то?

Изабелл обернулась на голос. Она помнила этого здорового пожарного с похорон Джимми.

– Привет. Нейтан, правильно?

– Да.

Он фамильярно прислонился к багажнику её машины и сложил руки на широкой груди. Легкая улыбка преобразила его лицо: лучше всего его можно было описать как весьма симпатичное. Высокие скулы, тонкий нос и мягкая линия подбородка – весьма неплохое дополнение к крепкому мускулистому телу.

– Как у тебя дела? Тебе или Чейзу нужно что-нибудь? – Он невзначай дотронулся до её плеча.

– У нас всё нормально. Спасибо, что спросил.

– Хорошо. Знаешь, если захочешь отдохнуть где-нибудь вечером без ребёнка, я с удовольствием приглашу тебя на ужин.

Он отлично выглядел, и, несмотря на нелестные отзывы Рид о нём, Нейтан оказался одним из тех типов, что всегда привлекали Изабелл. И, кажется, она не ошиблась, увидев заинтересованный огонёк в его взгляде. «Так почему я абсолютно ничего не чувствую, глядя на него, а стоит лишь мельком взглянуть на Рид, грязную и потную, начинаю представлять немыслимые вещи?»

***

– Ты же живёшь на Монтроуз? – уточнила Меган, когда они вместе выходили из здания. – Игра начинается в восемь. Можем встретиться на месте или я могу заехать за тобой. Я как раз проезжаю мимо твоей улицы.

– Тогда договорились, если тебе действительно не сложно.

Изабелл и Нейтан на другой стороне парковки выглядели как голубки. Он низко наклонялся над ней и внимательно слушал, когда она говорила. Изабелл улыбалась в ответ на его слова.

– Нейтан, кажется, думает, что он звезда, – сказала Меган, подогревая разгорающуюся в Рид ревность.

– Похоже на то, – прошептала Рид.

– …позвони, если что-нибудь понадобится, – договорил Нейтан, когда они подошли. – Капитан. – Он отпустил шутливый жест в сторону Рид и затем повернулся к Меган. – Увидимся, Эдж.

Рид не смотрела, как он медленно удаляется от них, боясь, что у неё убийственное выражение лица. Она определённо была настроена совершить преступление.

– Ну что, готова? – спросила Изабелл.

– Да. – Рид закинула рюкзак на сидение.

– Кажется, мы не встречались раньше, я Меган Эдж. – Меган протянула руку.

– Извините. – Поспешила вставить Рид осознав, что Нейтан настолько вывел её из равновесия, что она забыла представить двух девушек. – Изабелл, Меган теперь в нашей бригаде. Меган, это Изабелл Грант, сестра Джимми.

– Приятно познакомиться, – вежливо ответила Изабелл, пожимая протянутую руку.

– Взаимно. Ладно, не буду вас задерживать. – И обратившись к Рид, добавила. – Я заеду за тобой в семь тридцать, хорошо?

– Конечно. До встречи.

– Так, – начала Изабелл, когда они тронулись с места, – большой пожар был? – Она совсем не это хотела спросить. Ей до смерти было интересно, почему Меган заедет за Рид. У них свидание? «Даже если и так? Рид привлекательная женщина – конечно, она ходит на свидания. Если я не видела, как она ходит на них, это совсем не значит, что нет очереди женщин, желающих провести с ней время».

– Да, три станции задействовали, – тяжело вздохнула Рид, запустив руку во всё ещё влажные волосы. – Все закончилось тем, что сгорело двадцать четыре квартиры, когда мы, наконец, всё потушили.

– Ничего себе, несладко придется тем семьям, которые уехали на каникулы.

– У большинства из них даже нет страховки. Люди не думают, что такое может с ними случиться. Мы обратились в Красный Крест, и некоторым они помогут, а для остальных детей Рождество будет совсем другим в этом году.

– Вы установили причину пожара? – Быстро посмотрела на неё Изабелл.

Рид пожала плечами.

– Маршал сузил поиски до квартиры, откуда начался пожар, но надо дождаться, пока всё полностью остынет, прежде чем закончить расследование.

Изабелл припарковалась на подъездной дорожке около дома, выключила мотор и потянулась к ручке на двери.

– Спасибо, что подвезла. – Рид вышла из машины и взяла рюкзак с заднего сидения.

– Нет проблем.

– Мама сказала, что пригласила вас с Чейзом на ужин в честь Дня Благодарения. Вы придёте?

– Не знаю. – Она была уверена, что Чейз хочет провести день у семьи Вебб, но не знала, будет ли рада Рид и её присутствию.

– У нас будет много еды.

Изабелл внимательно посмотрела на неё. – Ты меня жалеешь?

– Тебя? Нет, – сказала Рид, едва сдерживая улыбку. Они остановились перед машиной. – А вот Чейз, совсем другое дело. Ты забыла, как я стала жертвой твоих кулинарных изысков?

Рассмеявшись над тем, как Рид произнесла слово «жертва», Изабелл шутя стукнула её по плечу:

– Прекрасно. Ладно, что мне захватить с собой?

– Захвати с собой Чейза, – весело посмотрела на неё Рид.

***

Утром в День Благодарения Чейз внезапно разбудил Рид, запрыгнув к ней на кровать. Его острые коленки упирались ей в живот, и Рид шутливо повалив его, села.

Через секунду в дверях появилась Изабелл.

– Извини, я пыталась его остановить. – Она нерешительно переминалась на пороге.

– Всё в порядке, – усмехнулась Рид. – Зачем это мы проснулись в такую рань, старина?

– Чтобы приготовить индейку и пирог, – с выражением объяснил он и принялся подпрыгивать на пружинящей кровати на коленях.

– А что мы с ними будем делать? – Рид взлохматила Чейзу волосы и улыбнулась его безудержной энергии.

– Можно будет съесть сначала пирог?

– Не знаю, если только мама разрешит.

Изабелл наблюдала за их разговором. Одеяло собралось около талии Рид, её тонкая ночная майка едва скрывала подтянутый пресс и маленькую упругую грудь. Изабелл смогла оторваться от разглядывания Рид, только когда та засмеялась над словами Чейза. Мальчик, улыбаясь, сидел посередине кровати рядом с безумно обворожительной Рид.

Изабелл, затаив дыхание, всмотрелась в лицо Рид. Её улыбка была настолько доброй и искренней, а взгляд лучился. Изабелл с удивлением поняла, что настолько открытой она видела Рид всего несколько раз, да и то, только когда та разговаривала с Чейзом. Рид абсолютно ничего от него не скрывала. В то время как со всеми остальными, с Изабелл в том числе, она была весьма сдержанной.

– Ладно-ладно, я уже встаю, – запротестовала Рид, когда Чейз вновь запрыгал на кровати. Она снова в шутку опрокинула его на подушки и встала.

– Пошли, Чейз. Оставим Рид ненадолго одну и подождём её внизу, – торопливо проговорила Изабелл, её сердце учащённо забилось при виде Рид в полуобнаженном виде, на ней были лишь короткие пижамные шорты и майка с глубоким вырезом. Шортики свободно висели на талии, и Изабелл снова отметила, что Рид сильно похудела за последнее время, несмотря на то, что её бёдра и ноги по-прежнему выглядели отлично.

Когда Чейз поднялся с кровати, Рид стояла перед комодом в поисках пары джинсов. Голос Изабелл показался неестественно высоким и каким-то натянутым. Обернувшись, Рид увидела, что взгляд Изабелл скользит по ее телу и, когда их глаза встретились, Рид с удивлением обнаружила в них выражение, которое ни с чем нельзя перепутать. Судя по румянцу на щеках Изабелл и ее пламенному взгляду, Рид поняла, что подобная реакция настолько удивила саму Изабелл, что она не в силах скрыть её. Изабелл отвела глаза и торопливо вывела Чейза из комнаты.

Оставшись наедине, Рид натянула свои самые любимые джинсы – плотно облегающие ноги и потёртые на коленях. Из стопки свежевыстиранного белья она выбрала поло оливкового цвета. Все время, пока она одевалась, она мысленно воспроизводила взгляд Изабелл, и думала о том, что прочитала в ее глазах.

Тело Рид инстинктивно отреагировало в ответ на обжигающий взгляд девушки. Но в то же время, под восхищением во взгляде, чувствовалась огромная доля смущения, которая волновала Рид. Они только-только начали налаживать отношения, и Рид не хотелось, чтобы что-то внезапно испортило ситуацию.

Тем утром, когда Изабелл забирала её со станции, Рид почувствовала напряжение между ними. Но через два дня, выйдя на улицу, чтобы отправиться на работу, она увидела, что Изабелл ждёт её у машины. Несмотря на протесты пожарной, Изабелл настояла на своём. И, как Рид и ожидала, на следующее утро Изабелл ждала её на парковке, чтобы отвезти домой.

Так Изабелл продолжала настаивать несколько раз, пока Рид не перестала сопротивляться. Они осторожно общались на нейтральные темы. С Изабелл было легко разговаривать, она была остроумна, и её чувство юмора очаровывало Рид. Всё сложнее было игнорировать чувства, которые вызывала в ней Изабелл. И хотя Рид понимала, что должна как можно меньше времени проводить наедине с этой женщиной, она страстно ждала каждой возможности. Каждое утро Изабелл сидела в нескольких сантиметрах от неё, и запах её тела сводил Рид с ума. Рид уже начинала задаваться вопросом, не мазохистка ли она.

Ей нужно было отвлечься от постоянных мыслей об Изабелл, иначе она сойдёт с ума. Проведя с Меган вечер в боулинге, Рид поняла, что они могут подружиться, но их знакомство было еще слишком недолгим, чтобы обсуждать Изабелл. Да и о чём тут говорить? Изабелл была недоступна, и так продолжалось с еще очень давних пор. Забавно, но, казалось, она всегда присутствовала в жизни Рид.

Рид медленно спустилась в гостиную, где Чейз и Мередит сидели на диване и смотрели по телевизору подготовку к параду.

– Воздушный боб! – воскликнул Чейз, указав на экран.

Рид остановилась около дивана, заглянув им через плечо, чтобы посмотреть на гигантскую жёлтую куклу, парившую над зданиями. В этот момент с кухни вернулась Изабелл. Не сказав ни слова, она протянула Рид чашку горячего, только что сваренного, кофе и села рядом с Чейзом.

– Спасибо, – поблагодарила Рид.

– Пожалуйста, – ответила Изабелл и улыбнулась.

Согретая тёплой улыбкой и кофе с правильным количеством сахара, Рид знала, отчего её сердце радостно бьётся.

***

– Я объелся. – Чейз отодвинул пустую тарелку.

– Что, и для пирога уже места не найдётся? – спросила Мередит.

Изабелл умилилась растерянному выражению лица Чейза. Он съел больше индейки, чем смог бы ребёнок его возраста, но предложение попробовать пирог оказалось слишком заманчивым.

– Можно я съем его попозже? – наконец, спросил он.

– Да, милый. Мы вымоем посуду, а потом, если захочешь, можешь присоединиться к нам на десерт. А пока отдыхай.

– Можно поиграть в видеоигры? – Чейз был уже готов сорваться с места.

– Конечно…

– Нет, – перебила Изабелл. – Ты наказан, а значит, никаких видео игр.

– Наказан? И что же ты натворил в этот раз? – поинтересовалась Рид.

– Его учитель вчера прислал записку. Чейз не сдал два последних теста и плохо вёл себя в классе.

Рид и Мередит посмотрели на Чейза, и Изабелл заметила, как он сжался под их ожидающими взглядами.

– Меня не волнует дурацкая школа, – заявил он с вызовом, плавные черты его лица стали резче.

– Однажды станет волновать. А что, если ты решишь стать доктором или юристом? Тебе понадобятся хорошие отметки, – возразила Мередит.

– Я уже решил, кем буду. Я буду пожарным, как папа.

– У тебя ещё есть время подумать, – вставила Изабелл. – Суть в том, что чтобы стать кем захочешь, ты должен хорошо учиться в школе.

– Я хочу быть пожарным.

– Тогда ты не сможешь поступить в академию с плохими оценками, – сказала Рид.

– Не смогу?

– Не сможешь. Перед тем как поступить в академию, тебе придётся сдать кучу тестов. В том числе по математике и естественным наукам. Тебе придётся очень хорошо написать этот тест, иначе тебя не допустят до других испытаний.

– Понятно, – пожал плечами Чейз. – Я могу идти?

– Да, иди, – Изабелл не хотела портить Чейзу праздник. Он соскользнул со стула и отправился в гостиную. Изабелл осталась помочь Мередит с тарелками. – Директор порекомендовал сводить его к психологу. Думаете, ему надо с кем-то поговорить?

– Не знаю, откроется ли он перед кем-либо из специалистов, – пожала плечами Мередит.

Все трое переносили оставшуюся посуду на кухню.

– Но они помогают людям. Это же их работа.

– О чём вы тут говорите? – вмешалась Рид. – Ему не нужны мозгоправы.

– Только потому, что ты упрямая ос…

– Да ладно, Из, я просто говорю, что ему не надо говорить с мозгоправом.

– Ему пойдёт на пользу разговор со специалистом. Ему всего лишь семь лет, а он уже пережил огромную потерю. Я пытаюсь делать то, что лучше для него.

– Так, девочки, успокойтесь, – прервала их Мередит. Она видела, к чему всё идёт, и добром дело не закончится. – Не так много времени прошло. Дадим ему возможность прийти в себя, и если он не справится сам, то вернёмся к идее с психологом. Договорились?

Обе женщины кивнули, но Мередит видела, что ни одна из них не согласна.

***

– Ты расстроилась, когда Чейз заговорил о своём будущем. – Мередит положила кусок тыквенного пирога на тарелку и передала Изабелл. Та полила его сверху взбитыми сливками и потянулась за следующей порцией.

– Сначала расстроилась, – призналась Изабелл. – Но он еще ребёнок. Он, возможно, передумает ещё десять раз, а потом по-настоящему выберет себе профессию.

– Рид так и не передумала.

– Вы не переживали?

– Конечно, переживала, – вздохнула Мередит. – Участь матери – беспокоиться за своего ребёнка. Нам хочется, чтобы дети не знали боли. Но мы не можем уберечь их от жизни, остаётся только молиться, чтобы с ними всё было в порядке.

– Почему вы не пытались отговорить её?

– Ты, видимо, никогда не пыталась отговорить Рид от чего-то, что она вбила себе в голову, – сказала Мередит, скривившись. – Она упрямая… как и её отец. К тому же, я не помню, чтобы она хотела заниматься чем-то ещё. Сложно спорить с таким твёрдым решением.

– Могу себе представить. Но если он действительно решит стать пожарным, я точно буду пытаться его отговорить.

– Возможно, к тому времени ты уже изменишь своё мнение.

– Нет, не изменю.

– Пока что он ещё мальчик. Сложно представить его в подобной ситуации. Но когда придёт время выбирать профессию, он будет мужчиной. С другой стороны, сейчас нет надобности переживать. Время покажет.

– Возможно, вы правы, – уступила Изабелл, глубоко уверенная, что когда придёт время, она сделает всё возможное, чтобы оградить Чейза от участи пожарного.

– Может, это не моё дело, но я почувствовала между тобой и Рид какое-то напряжение, – сказала Мередит после недолгого молчания.

Первым порывом Изабелл хотелось всё отрицать. Не было причины обсуждать их проблемы с мамой Рид, тем более Изабелл сама еще до конца во всем не разобралась. Казалось, что рядом с Рид она всегда ходит по краю. Она не могла объяснить даже самой себе, иногда возникающее сладкое томление внизу живота при взгляде на Рид.

– Это как-то связанно с Джимми? – Изабелл застыла с тарелкой в руках. Они с Мередит никогда не говорили о Джимми. Легко было обсуждать Чейза и его будущее, потому что, казалось, Мередит заинтересована в этом так же, как и она сама. Но когда доходило до противоречивых эмоций, касающихся её брата, она предпочитала держать всё в себе. – Как-то раз она упомянула, что ты винишь её в смерти Джимми, – призналась Мередит.

– Послушайте, – начала Изабелл, подбирая слова. Она была потрясена прямолинейностью Мередит.

– Ты должна знать, что она вся извелась, покидая то здание без него.

– Мередит, я…

– Ты должна знать, Изабелл. Если бы там не было маленькой девочки, Рид умерла бы рядом с Джимми. У меня сердце кровью обливается, говорить такое… – Мередит почти шептала, слова давались ей с трудом, но она продолжала. – Иногда мне кажется, что она жалеет, что не умерла.

– Мередит, я сожалею. – Ей, в самом деле, было жаль. Жаль, что на лице Мередит было страдание. И жаль, что и она частично в ответе, раз Мередит приходится признавать страшную правду о Рид. Но, как и Мередит, Изабелл начинала понимать, что это правда.

Рид бы забыла о себе и осталась там с Джимми, если бы могла.

– Нам лучше отнести тарелки, – в конце концов, вымолвила Изабелл.

Подхватив посуду, Мередит направилась в столовую.

Изабелл спрятала лицо в ладонях. Насколько бы сильно она ни тосковала по Джимми, она не могла представить, что Рид тогда тоже могла погибнуть. Девушка, которую она видела всего несколько раз за последние годы, в считанные недели стала невероятно важна для неё. Несмотря на все внутренние противоречия, на слова, что всё только ради Чейза, у Изабелл появились и другие причины. Рид будто стала её другом, на самом деле даже больше чем другом, и Изабелл не могла объяснить причин.


Последнее изменение этой страницы: 2018-09-12;


weddingpedia.ru 2018 год. Все права принадлежат их авторам! Главная